Επιστήμονες της NASA στην Ανταρκτική αναζητούν εξωγήινη ζωή κάτω από την παγωμένη επιφάνεια του φεγγαριού του Δία (vid)

Sunday, 24 November 2019 15:19

Δοκιμάζουν ένα νέο υποθαλάσσιο δρομολογητή ο οποίος έχει σχεδιαστεί για να πλοηγεί στην κάτω πλευρά του πάγου της θάλασσας.

Οι επιστήμονες της NASA στην Ανταρκτική παρουσίασαν έναν πειραματικό νέο υποθαλάσσιο δρομολογητή που πιστεύουν ότι θα μπορούσε να τους βοηθήσει να ψάξουν για ζωή στο μερικώς παγωμένο φεγγάρι του Δία «Europa» και πέρα ​​από αυτό.

Ο δρομολογητής ονομάζεται «BRUIE» και δοκιμάζεται κάτω από την επιφάνεια του ερευνητικού σταθμού Casey της Αυστραλίας στην Ανταρκτική.

Το «BRUIE» έχει σχεδιαστεί για να πλοηγεί από την κάτω πλευρά του πάγου της θάλασσας, χρησιμοποιώντας την άνωση του νερού για να το κρατήσει σταθερά στη θέση του και να μειώσει το ενεργειακό κόστος της κίνησης.

Οι επιστήμονες της NASA σκοπεύουν να χρησιμοποιήσουν το «BRUIE» για να αναζητήσουν περιοχές που περιγράφουν ως «διεπαφές» ή περιοχές όπου συναντώνται πάγος και υγρό.

«Η ομάδα μας ενδιαφέρεται ιδιαίτερα για το τι συμβαίνει όταν το νερό συναντά τον πάγο», δήλωσε ο Kevin Hand της NASA.

Οι ερευνητές λένε ότι ο μακροπρόθεσμος στόχος είναι να μπορέσει το «BRUIE» να λειτουργεί για αρκετούς μήνες χωρίς να εξαντληθεί.

Ο τρέχων σχεδιασμός του «BRUIE» περιλαμβάνει δύο κάμερες και ανιχνευτές που θα του επιτρέψουν να μετράει τη θερμοκρασία του νερού, το αλάτι και τα επίπεδα οξυγόνου.

Η στιγμή που τρία UFO πετούν μπροστά από τη Σελήνη (vid)

Sunday, 24 November 2019 15:14

Ένα βίντεο, που δείχνει τρία UFO να πετούν μπροστά από τη Σελήνη, έχει προκαλέσει παροξυσμό στους απανταχού συνωμοσιολόγους.

Πράγματι, το βίντεο -που ανέβηκε στο κανάλι Terry's Theories- δείχνει τρία αγνώστου ταυτότητας ιπτάμενα αντικείμενα να πετούν μπροστά στο φεγγάρι.

Βέβαια, θα μπορούσαν να είναι πουλιά ή ακόμη και σκουπιδάκια, όπως λένε κάποιοι, λίγο πιο ψύχραιμοι, στα σχόλια.

Άλλοι, βέβαια, πιο... ενθουσιώδεις, υποστηρίζουν ότι η πτήση των τριών UFO είναι σε τέλειο σχηματισμό και μάλιστα, κάνουν λόγο για το καλύτερο βίντεο που έχουν δει, και το οποίο αποκαλύπτει ότι δεν είμαστε μόνοι.

Εσείς τι πιστεύετε;

Είναι πουλί; Είναι αεροπλάνο; Είναι Αρειανοί;

Εξωγήινα σάκχαρα βασικά για τη ζωή ανιχνεύθηκαν σε μετεωρίτες για πρώτη φορά

Wednesday, 20 November 2019 19:35

Ιάπωνες και Αμερικανοί επιστήμονες ανακάλυψαν για πρώτη φορά μέσα σε μετεωρίτες σάκχαρα ουσιώδη για τη ζωή στη Γη.

Η ανακάλυψη ενισχύει την άποψη ορισμένων επιστημόνων ότι ο βομβαρδισμός κάποτε του πλανήτη μας από αστεροειδείς -τα μητρικά σώματα των μετεωριτών- υπήρξε η πηγή των θεμελιωδών λίθων της ζωής.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Γιοσιχίρο Φουρουκάβα του Πανεπιστημίου Τοχόκου και τον Ντάνι Γλάβιν του Κέντρου Διαστημικών Πτήσεων Goddard της NASA, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ (PNAS), ανακάλυψαν τα σάκχαρα (ριβόζη, ξυλόζη, αραβινόζη) σε δύο μετεωρίτες πλούσιους σε άνθρακα που έχουν βρεθεί στη Γη (τους NWA 801 και Murchison).

Οι ποσότητες της ριβόζης και των άλλων σακχάρων που ανιχνεύθηκαν, ήταν από 2,3 έως 11 μέρη ανά δισεκατομμύριο(ppb) στον πρώτο μετεωρίτη και από 6,7 έως 180 ppb στον δεύτερο. Οι επιστήμονες θεωρούν απίθανη τη «μόλυνση» των δειγμάτων από γήινα σάκχαρα.

Ιδίως η ριβόζη είναι σημαντικό σάκχαρο, καθώς αποτελεί βάση για το μόριο του RNA. Ορισμένοι επιστήμονες θεωρούν πιθανότερο ότι το RNA εμφανίστηκε πρώτο στη Γη και στη συνέχεια εξελίχτηκε το DNA. Το RNA μπορεί να δράσει ως καταλύτης σε χημικές αντιδράσεις, καθώς επίσης να δημιουργήσει αντίγραφα του εαυτού του, κάτι που δεν μπορεί να κάνει το DNA, γι' αυτό το RNA ίσως προηγήθηκε, ανοίγοντας το δρόμο για τη ζωή που ακολούθησε. Σήμερα πια το RNA ενεργεί ως αγγελιαφόρος του DNA, αντιγράφοντας τις γενετικές οδηγίες που περιέχει το τελευταίο και μεταφέροντας τις μέσα στο κύτταρο.

Στο παρελθόν είχαν βρεθεί άλλα βιομόρια σε μετεωρίτες, όπως αμινοξέα, από όπου δημιουργούνται οι πρωτεΐνες. Όμως μέχρι σήμερα δεν είχαν ανακαλυφθεί σάκχαρα. Από την άλλη, οι ερευνητές δεν ανακάλυψαν στους μετεωρίτες το σάκχαρο του DNA (2-δεοξυ-D-ριβόζη).

«Η έρευνα μας παρέχει την πρώτη άμεση ένδειξη για την ύπαρξη ριβόζης στο διάστημα και την μεταφορά της στη Γη. Αυτό το εξωγήινο σάκχαρο μπορεί να συνέβαλε στο σχηματισμό του RNA στη Γη, οδηγώντας πιθανώς στην προέλευση της ζωής», ανέφερε ο Φουρουκάβα.

Οι Ιάπωνες και Αμερικανοί επιστήμονες περιμένουν με ενδιαφέρον να αναλύσουν τα δείγματα από αστεροειδείς, τα οποία θα φέρουν στη Γη η ιαπωνική αποστολή Hayabusa2 από τον αστεροειδή.

NASA: Το Curiosity εντόπισε οξυγόνο στον πλανήτη Άρη, αλλά όχι την πηγή προέλευσης του

Wednesday, 20 November 2019 19:16

Το Curiosity rover της NASA συνεχίζει τη μοναχική περιήγηση του στην επιφάνεια του πλανήτη Άρη και εξακολουθεί να ξαφνιάζει τους επιστήμονες με τις ανακαλύψεις του. Αυτή τη φορά έχει μπερδέψει την επιστημονική κοινότητα λόγω των έντονων διαφοροποιήσεων που παρατηρούνται στα επίπεδα του οξυγόνου που εντοπίζει με τη βοήθεια του φορητού χημικού εργαστηρίου SAM (Sample Analysis at Mars).

Κατά τη διάρκεια της βόλτας του στο Gale Crater, το Curiosity ανακάλυψε ότι η σύσταση της ατμόσφαιρας περιλαμβάνει 95% διοξείδιο του άνθρακα (CO2), 2.6% μοριακό άζωτο (N2), 1.9% αργό (Ar), 0.16% μοριακό οξυγόνο (O2) και 0.06% μονοξείδιο του άνθρακα (CO). Οι διακυμάνσεις στα ποσοστά αζώτου και αργού ακολουθούν ένα εποχιακό μοτίβο που μεταβάλλεται ανάλογα με την ποσότητα του διοξειδίου του άνθρακα (CO2). Παρόλα αυτά, τα ποσοστά του οξυγόνου παρουσιάζουν απότομες μεταβολές της τάξεως του 30% κατά τη διάρκεια της άνοιξης και του καλοκαιριού.

Αυτές οι μεγάλες μεταβολές έχουν προκαλέσει σύγχυση στους ερευνητές και προσπαθούν να τις εξηγήσουν με διάφορες υποθέσεις. Το πρώτο που έκαναν ήταν να ελέγξουν ότι το εργαλείο SAM λειτουργεί φυσιολογικά και έπειτα να εξετάσουν ένα τα μόρια διοξειδίου του άνθρακα διασπώνται στην ατμόσφαιρα για να δημιουργήσουν οξυγόνο. Αμφότερες αποδείχτηκαν λανθασμένες.

Σύμφωνα με την κ. Melissa Trainer, ερευνήτρια της NASA στο Goddard Space Flight Center και επικεφαλής του project,

Δυσκολευόμαστε να εξηγήσουμε το φαινόμενο. Το γεγονός ότι η συμπεριφορά του οξυγόνου δεν ακολουθεί ένα εποχιακό μοτίβο μας οδηγεί στη σκέψη πως δεν εξαρτάται από τις δυναμικές μεταβολές της ατμόσφαιρας. Πιστεύουμε ότι μπορεί να οφείλεται σε κάποιον άλλο χημικό παράγοντα που δεν έχουμε εντοπίσει για την ώρα.
Το νέο εύρημα του Curiosity δεν αποκλείεται να σχετίζεται με τις εξίσου απότομα κυμαινόμενες τιμές του μεθανίου στον πλανήτη Άρη, οι οποίες είχαν παρατηρηθεί το περασμένο καλοκαίρι. Και σε αυτήν την περίπτωση δεν έχουν καταφέρει μέχρι στιγμής να δώσουν μια εξήγηση, αλλά παρατηρούν πως τα επίπεδα των δύο αερίων μεταβάλλονται με παρόμοιο τρόπο και στις ίδιες περιόδους.

Η ύπαρξη οξυγόνου και μεθανίου δεν μεταφράζεται απαραίτητα σε ένδειξη ζωής, καθώς μπορούν να παραχθούν χημικά από το νερό και τα ορυκτά του πλανήτη. Άλλωστε, το Curiosity ανιχνεύει απλά την παρουσία τους και όχι την πηγή προέλευσης.

[NASA]

Νέα μελέτη δείχνει πως μάλλον οι... εξωγήινοι είναι μωβ!

Wednesday, 13 November 2019 06:51

Νέες πτυχές στην εξερεύνηση του Διαστήματος και στην αναζήτηση εξωγήινης ζωής ξεδιπλώνει μία νέα επιστημονική μελέτη από το πανεπιστήμιο του Μέριλαντ, η οποία καταλήγει στο συμπέρασμα ότι εξωγήινα όντα θα μπορούσαν να φέρουν ένα ιώδες (μωβ) χρώμα.

Σύμφωνα με το καθηγητή μικροβιολογίας Σιλαντίγια Ντασάρμα και τον μεταπτυχιακό ερευνητή Έντουαρντ Σβίτερμαν, οι οποίοι υπογράφουν την μελέτη, θεωρείται σχεδόν βέβαιο ότι στις απαρχές της εξελικτικής διαδικασίας των φυτών στην Γη, αρκετοί μικροργανισμοί και βακτήρια είχαν μωβ χρώμα.

Με βάση αυτό το δεδομένο, η έρευνα κατέληξε στο συμπέρασμα ότι κι άλλοι μικροοργανισμοί σε άλλους πλανήτες θα μπορούσαν να έχουν ακολουθήσει αυτό το «ιώδες» εξελικτικό μονοπάτι κι οι οποίοι σήμερα είναι αδύνατο να παρατηρηθούν από τα διάφορα τηλεσκόπια που ψάχνουν αποκλειστικά για «πράσινα στίγματα», λόγω της πεποίθησής μας ότι η ανάπτυξη ζωής βασίζεται στην παραγωγή χλωροφύλλης από την διαδικασία της φωτοσύνθεσης των φυτών, η οποία τους χαρίζει το χαρακτηριστικό πράσινο χρώμα.

Οι ερευνητές πιστεύουν πως λόγω της μονομερούς αναζήτησης του «πράσινου στίγματος» στους εκατοντάδες εξωπλανήτες που ανακαλύπτονται, είναι αδύνατον να εντοπιστούν τυχόν μικροοργανισμοί με διαφορετικό χρωματικό αποτύπωμα όπως το μωβ, γεγονός που δημιουργεί το ενδεχόμενο να έχουμε συναντηθεί ίσως με πτυχές εξωγήινης ζωής, χωρίς όμως να έχει γίνει αντιληπτή από τα εργαλεία επεξεργασίας, έρευνας και μελέτης που έχουμε στην διάθεσή μας.

Στη συνέχεια, η επιστημονική ομάδα αναφέρθηκε στην διαδικασία της φωτοσύνθεσης των φυτών, τα οποία χρησιμοποιούν την χλωροφύλλη για να απορροφήσουν ηλιακή ενέργεια για την φωτοσύνθεσή τους, χωρίς όμως να απορροφούν και το «πράσινο φως», το οποίο θεωρείται εξαιρετικά πλούσιο σε ενέργεια. Σύμφωνα με τους μελετητές αυτό θα μπορούσε να συμβαίνει διότι ήδη κάτι άλλο (βακτήρια και μονοκύτταροι οργανισμοί) χρησιμοποιούσε ήδη αυτό το «εργαλείο» για την εξελικτική τους διαδρομή, σε μία διαδικασία που είναι μεν σπανιότερη από την φωτοσύνθεση αλλά εξαιρετικά απλούστερη.

Συμπερασματικά, οι μελετητές ανέφεραν ότι το ενδεχόμενο ύπαρξης μωβ μικροοργανισμών σε άλλους πλανήτες είναι υπαρκτό, σημειώνοντας πως και στον δικό μας πλανήτη υπάρχουν αντίστοιχοι μικροοργανισμοί και βακτήρια, με την παρουσία τους στην Γη να τοποθετείται σχεδόν από τις πρώτες στιγμές που αναπτύχθηκε ζωή σε αυτή τη γωνιά του αχανούς Σύμπαντος.

Πληροφορίες: livescience.com

Μας παρακολουθούν εξωγήινοι από κοντινό δορυφόρο;

Friday, 04 October 2019 07:05

Ναι, λέει ένας Αμερικανός φυσικός!

Κάτω από το... άγρυπνο μάτι εξωγήινων κατασκόπων υποστηρίζει πως θα μπορούσε να βρίσκεται η Γη ένας Αμερικανός φυσικός ονόματι James Benford.

Παρότι, όπως τονίζει, είναι μία πιθανότητα κάπως τραβηγμένη (κάπως), «δεν θα έβλαπτε να στείλουμε δικούς μας ανιχνευτές, για να ρίξουμε μια ματιά και να σιγουρευτούμε».

Ο εν λόγω φυσικός και ανεξάρτητος ερευνητής του SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) δήλωσε πως οι «λάρκερς» (lurkers), όπως λέγονται, θα μπορούσαν να βρίσκονται στο ηλιακό μας σύστημα, κρυμμένοι, και να μας παρατηρούν σιωπηλά.
Στη μελέτη του, που δημοσιεύτηκε σε αστρονομική εφημερίδα, ο φυσικός λέει ότι πιθανόν να είναι κρυμμένοι σε μια κατηγορία μετεωριτών κοντά στη Γη, που ονομάζονται «συντροχιακά αντικείμενα».

Όπως υποδηλώνει και το όνομά τους, αυτοί οι οιονεί δορυφόροι της Γης εκτελούν τροχιακούς κύκλους γύρω από τον Ήλιο, οι οποίοι είναι παρόμοιοι με το τροχιακό σχέδιο του πλανήτη μας και το κάνουν πολύ κοντά, καθώς είναι βαρυτικά δεσμευμένοι με τη Γη.

Μόνο ένας μικρός αριθμός τέτοιων αντικειμένων έχει βρεθεί από τους αστρονόμους. Ο πιο γνωστός και κοντινός μας είναι ο «2016 HO3», ένας μικρός αστεροειδής, που περιγράφεται από τη NASA ως ο «σταθερός σύντροφος της Γης».

«Ένας ανιχνευτής, ο οποίος βρίσκεται κοντά, θα μπορούσε να πραγματοποιήσει μια συνομιλία σε πραγματικό χρόνο με τους ανθρώπους της Γης, καθώς ο πολιτισμός μας ανέπτυξε την τεχνολογία για να τον βρει», εξηγεί ο Benford στη νέα του δημοσίευση. Στο άρθρο του, μάλιστα, όχι μόνο αναφέρει «πιθανές τοποθεσίες εξωγήινων ανιχνευτών», αλλά προτείνει και τρόπους με τους οποίους οι ερευνητές θα μπορούσαν να αναζητήσουν αποδείξεις για την εξωγήινη αυτή τεχνολογία, από τη χρήση οπτικών και ραδιοτηλεσκοπικών συσκευών μέχρι την αποστολή ενός διαστημικού σκάφους.

Δεδομένης της στενής και σταθερής παρουσίας της κοντά στη Γη, θα μπορούσε κάποιος να σκεφτεί τη Σελήνη ως έναν ιδανικό σταθμό κατασκόπων, αλλά ο Benford τονίζει ότι κάθε τμήμα της επιφάνειας του φεγγαριού είναι «σκοτεινό για δύο εβδομάδες κάθε φορά», οπότε ο σταθμός δεν θα είχε την απαραίτητη ηλιακή ενέργεια για να λειτουργήσει. Η τοποθέτηση ανιχνευτών, δε, πολύ κοντά στη Γη, μπορεί επίσης να δημιουργήσει πρόβλημα, όπως υποστηρίζει ο Benford, καθώς «οι εξωγήινοι θα θέλουν να παραμείνουν κρυμμένοι». Οπότε κατέληξε στα «συντροχιακά αντικείμενα».

«Αν δεν βρούμε τίποτα, αυτό σημαίνει ότι κανείς δεν έχει έρθει να εξερευνήσει τη ζωή της Γης για δισεκατομμύρια χρόνια», είπε ο Benford.

Για την ιστορία, η Κίνα έχει ήδη ανακοινώσει σχέδια για να ξεκινήσει μια φιλόδοξη 10ετή αποστολή, η οποία θα περιλαμβάνει την επίσκεψη και τη συλλογή δειγμάτων από τον «2016 HO3», ώστε να δούμε από κοντά αν υπάρχουν εξωγήινοι…