Εξωγήινα σάκχαρα βασικά για τη ζωή ανιχνεύθηκαν σε μετεωρίτες για πρώτη φορά

Wednesday, 20 November 2019 19:35

Ιάπωνες και Αμερικανοί επιστήμονες ανακάλυψαν για πρώτη φορά μέσα σε μετεωρίτες σάκχαρα ουσιώδη για τη ζωή στη Γη.

Η ανακάλυψη ενισχύει την άποψη ορισμένων επιστημόνων ότι ο βομβαρδισμός κάποτε του πλανήτη μας από αστεροειδείς -τα μητρικά σώματα των μετεωριτών- υπήρξε η πηγή των θεμελιωδών λίθων της ζωής.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Γιοσιχίρο Φουρουκάβα του Πανεπιστημίου Τοχόκου και τον Ντάνι Γλάβιν του Κέντρου Διαστημικών Πτήσεων Goddard της NASA, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ (PNAS), ανακάλυψαν τα σάκχαρα (ριβόζη, ξυλόζη, αραβινόζη) σε δύο μετεωρίτες πλούσιους σε άνθρακα που έχουν βρεθεί στη Γη (τους NWA 801 και Murchison).

Οι ποσότητες της ριβόζης και των άλλων σακχάρων που ανιχνεύθηκαν, ήταν από 2,3 έως 11 μέρη ανά δισεκατομμύριο(ppb) στον πρώτο μετεωρίτη και από 6,7 έως 180 ppb στον δεύτερο. Οι επιστήμονες θεωρούν απίθανη τη «μόλυνση» των δειγμάτων από γήινα σάκχαρα.

Ιδίως η ριβόζη είναι σημαντικό σάκχαρο, καθώς αποτελεί βάση για το μόριο του RNA. Ορισμένοι επιστήμονες θεωρούν πιθανότερο ότι το RNA εμφανίστηκε πρώτο στη Γη και στη συνέχεια εξελίχτηκε το DNA. Το RNA μπορεί να δράσει ως καταλύτης σε χημικές αντιδράσεις, καθώς επίσης να δημιουργήσει αντίγραφα του εαυτού του, κάτι που δεν μπορεί να κάνει το DNA, γι' αυτό το RNA ίσως προηγήθηκε, ανοίγοντας το δρόμο για τη ζωή που ακολούθησε. Σήμερα πια το RNA ενεργεί ως αγγελιαφόρος του DNA, αντιγράφοντας τις γενετικές οδηγίες που περιέχει το τελευταίο και μεταφέροντας τις μέσα στο κύτταρο.

Στο παρελθόν είχαν βρεθεί άλλα βιομόρια σε μετεωρίτες, όπως αμινοξέα, από όπου δημιουργούνται οι πρωτεΐνες. Όμως μέχρι σήμερα δεν είχαν ανακαλυφθεί σάκχαρα. Από την άλλη, οι ερευνητές δεν ανακάλυψαν στους μετεωρίτες το σάκχαρο του DNA (2-δεοξυ-D-ριβόζη).

«Η έρευνα μας παρέχει την πρώτη άμεση ένδειξη για την ύπαρξη ριβόζης στο διάστημα και την μεταφορά της στη Γη. Αυτό το εξωγήινο σάκχαρο μπορεί να συνέβαλε στο σχηματισμό του RNA στη Γη, οδηγώντας πιθανώς στην προέλευση της ζωής», ανέφερε ο Φουρουκάβα.

Οι Ιάπωνες και Αμερικανοί επιστήμονες περιμένουν με ενδιαφέρον να αναλύσουν τα δείγματα από αστεροειδείς, τα οποία θα φέρουν στη Γη η ιαπωνική αποστολή Hayabusa2 από τον αστεροειδή.

Πανεπιστήμιο βάζει τους φοιτητές σε... τάφους για να εκτιμήσουν τη ζωή! (vids)

Thursday, 07 November 2019 08:36

Έναν -αν μη τι άλλο- πρωτότυπο τρόπο βρήκε ένα Πανεπιστήμιο της Ολλανδίας για να απαλλάξει τους φοιτητές από το στρες και να εκτιμήσουν την ομορφιά της ζωής.

Το Ραντμπάουντ σκέφτηκε να ανοίξει μερικούς λάκκους, που λειτουργούν σαν ανοιχτοί τάφοι και εκεί οι φοιτητές μπορούν να βιώσουν μια εμπειρία «κάθαρσης».

Το πρότζεκτ με μότο «memento mori» (μτφ. να θυμάστε ότι όλοι θα πεθάνετε) λειτουργεί ως εξής: ο φοιτητής μπαίνει μέσα στον «τάφο», που είναι εξοπλισμένος -ευτυχώς- με ένα χαλάκι γυμναστικής και ένα μαξιλάρι. Μπορεί να μείνει εκεί από 30 λεπτά έως τρεις ώρες και απαγορεύεται να έχει μαζί του κινητά τηλέφωνα ή βιβλία. Στόχος είναι να βιώσει στιγμές εσωτερικής γαλήνης ερχόμενος σε επαφή με τη γη από κάτω και τον ουρανό από πάνω του.

«Το τέλος της ζωής, ο θάνατος, είναι ένα ταμπού, δύσκολο θέμα συζήτησης για τους φοιτητές. Είναι πολύ δύσκολο να μιλάς για τον θάνατο όταν είσαι 18, 19, 20 ετών» λέει ο εμπνευστής της ιδέας Τζον Χάκινγκ.

Σύμφωνα με φοιτητές, το πρότζεκτ είναι πολύ δημοφιλές και υπάρχει... λίστα αναμονής!

Πηγή: Reader.gr